Unité des chrétiens
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    L’abbé Paul Couturier

L’abbé Paul Couturier

Unité des chrétiens et unité de l’humanité

Anne-Noëlle Clément

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  • 11 avril 2016

La directrice du centre oecuménique Unité chrétienne de Lyon était la mieux placée pour écrire un livre sur l’Abbé Couturier à l’origine de la Semaine de prière pour l’unité chrétienne qui se déroule du 18 au 25 janvier : ce centre en effet poursuit l’œuvre de l’abbé et conserve ses archives. L’intérêt et l’originalité du livre d’Anne Noëlle Clément résident d’abord dans sa clarté : des notes de bas de page explicitent de manière pédagogique des notions, des événements, des biographies dont le sens pourrait échapper à des non-initiés mais surtout le livre met en lumière un aspect peu retenu de la pensée de l’abbé Couturier : l’ouverture à l’unité de l’humanité de la prière pour l’unité chrétienne.

Une rapide biographie du fondateur du groupe des Dombes met en avant ses rencontres et un contexte marqué à la fois par l’arrivée d’émigrés orthodoxes fuyant la Russie, et une Église catholique romaine prônant une théologie du retour dans la barque de Pierre. Le lecteur appréciera de trouver dans le livre deux textes de l’abbé : un article de 1937 et une étonnante méditation sur la prière envoyée aux sœurs de Grandchamp en 1941. C’est surtout à partir de ces textes qu’Anne-Noëlle Clément analyse dans une troisième partie la pensée de l’abbé Couturier. Même si on peut constater que la pensée théologique de l’abbé Couturier est plus généreuse que rigoureuse, il faut retenir son message d’appel à la prière et au dialogue dans l’œcuménisme spirituel et les initiatives dont il est à l’origine. Il subsiste une interrogation sur le bienfondé du lien entre l’unité des chrétiens et l’Unité chrétienne de l’humanité et la place du dialogue interreligieux dans cette démarche.

Christine Roberge

Lyon, Éd. Olivétan, 2015,127 p.,
14 €, 978-2-35479-321-0



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