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      Décès du pasteur évangélique Billy Graham

Décès du pasteur évangélique Billy Graham

21 février 2018 / Caroline du Nord

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  • 21 février 2018
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L’influent prédicateur évangélique Billy Graham (né William Franklin Graham) est décédé le 21 février 2018, à l’âge de 99 ans chez lui en Caroline du Nord (États-Unis). Issu d’une famille de fermiers presbytériens, il vit une conversion à l’âge de seize ans et devient cinq ans plus tard, pasteur d’une Église baptiste. Auteur de plus de trente livres, traduits en trente-huit langues, le prédicateur évangélique le plus populaire des États-Unis a prêché en personne devant plus de 210 millions d’auditeurs, dans 185 pays. Conseiller spirituel de la Maison-Blanche pendant plus d’un demi-siècle, en pleine guerre froide, il va prêcher derrière le Rideau de fer, en Hongrie, en URSS et même en Corée du Nord. Dans son ministère, il rencontre de nombreux responsables d’Églises, dont le pape Jean-Paul II, à plusieurs reprises, et le patriarche Pimen de Moscou. Deux de ses cinq enfants continuent son ministère. Son fils Franklin dirige l’importante fondation Billy Graham Evangelistic Association. Une librairie à son nom a ouvert ses portes en Caroline de Nord en 2007. Elle reçoit plus d’un million de visiteurs par an.

« Dans les années 1950 et 1960, il était difficile de ne pas être impressionné par le Révérend Billy Graham », déclarait le cardinal Timothy Dolan, archevêque de New York dans un communiqué à l’issue de son décès. Le métropolite Hilarion de Volokolamsk, président du Département des affaires extérieures du Patriarcat de Moscou écrivait dans une lettre adressée à son fils Franklin : « votre père […] était toujours prêt à prêcher sans crainte la Parole de Dieu », « à réaffirmer avec courage et détermination la vision biblique du mariage et de la morale ». (d’après memorial.billygraham.org, regardsprotestants.com, La Croix et mospat.ru)

Photo : D.R.
Billy Graham avec le pape Jean Paul II.


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